독립운동사의 과대망상증 일제시대

 

1998년 10월 23일자 조선일보에 ‘봉오동전투 등 항일 3대 대첩 기념식’이란 표제의 보도기사 한편이 실렸다. 그 중의 한 단락을 그대로 베껴보기로 하자.


“봉오동전투는 1920년 6월 독립군의 근거지인 만주 봉오동을 포위한 일본군에 맞서 157명을 사살하고 300여명을 부상시킨 독립전사의 기념비적 전투이며 청산리전투는 같은 해 10월 일본군의 1개 여단을 사살, 일제의 잔악한 토벌작전을 붕괴시킨 계기로 기록돼 있다.”


이 기사를 읽어보고 나는 경악을 한 나머지 숨이 꽉 막혀버렸다. 그리고 잇달아서 일본국왕 히로히또의 말본새대로 ‘통석(痛惜)의 염(念)’을 금할 수가 없었다. 그 명시된 바의 숫자가 너무도 엄청났기 때문이다.


그 통석의 염은 곧 다시 심화(心火)로 변했다.

‘도대체 이게 뭐야? 숫자 유희라도 하는 것인가!’

-사살 157명

-사살 1개 여단


당시 일본 육군의 편제로 1개 여단이면 아무리 줄여도 3천명 이상이다. 그렇다면 이거 혹시 1개 여단이란 걸 1개 소대나 1개 분대쯤으로 착각을 한 게 아냐? 멀쩡한 사람들이 백주대낮에 잠꼬대라도 하고 있단 말인가? 과대망상증에라도 걸렸단 말인가?


하지만 마음을 가라앉히고 다시 곰곰이 생각해보면 그럴 법도 한 일이다. 과히 나무랄 것까진 없을 성 싶은 일이다. 아, 왜 우린 뭐나 뻥튀기로 튀긴 것을 더 잘 먹지들 않는가. 콩도 그렇고 옥수수도 그렇고. 그냥 것보다는 아무래도 튀긴 게 더 맛있으니까. 빵도 그렇지. 팍신팍신하게 부풀리지 않으면 딱딱해서 어떻게 먹는담. 고무풍선도 공기나 수소가스 따위를 넣어서 부풀려야지. 안 그러면 홀쭉하니까 아이들이 가지고 놀지도 않지 않는가.


그러니까 사람이란 아마도 천성적으로 부풀린 것을 좋아하는 모양이다. 그러게 봉오동의 전과는 한 300배쯤, 청산리의 전과는 한 500배쯤 잔뜩 부풀려가지고 기념식장인 세종문화회관을 경축 무드로 그득히 채워놓지를 않았는가.


1995년 5월 조선의용군전사(戰史)라는 책이 서울에서 출간됐다. 나 자신은 우리가 망국민이던 세월에 청춘을 고스란히 바쳐가며 조선의용군과 그 운명을 같이 했던 터라서 그 책에 특히 농후한 흥미를 가졌다. 그리하여 반세기 전에 제가 쓴 묵은 일기장이라도 뒤져낸 듯 그윽한 향수에 잠겨가며 세세히 정독을 했다.


다 읽고 나서 나는 또 한 번 어느 놈의 말본새대로 통석의 염을 금할 수 없었다. 이 역시 그 숫자가 엄청났기 때문이다. 조선의용대의 함화공작(喊話工作)에 감동해 ‘일본군 병사 200여명이 총을 버리고 참호에서 뛰어나와 투항의 백기를 들었다’는 것이다. 1939년 3월경 호남성의 통성(通城)전선에서의 일이었단다.


당시 나는 분대지도원(분대장은 葉鴻德)의 신분으로 그 전역에 참전을 했었다. 하지만 우리의 함화공작에 감동해 총을 버리고 참호에서 뛰어나와 투항의 백기를 든 일본군 병사는 단 한 놈도 구경을 못했다.


-하느님 맙소사! 이 죄 많은 아들딸의 잘못을 너그러이 용서를 해주시옵소서. 아멘


그 ‘200명 투항사건 또는 귀순사건’의 진상은 이러하다. 그 전역에서 일본군 포로 2명(상등병과 일등병)을 잡았는데 그 녀석들이 군복 호주머니에서 차곡차곡 접은 통행증 한 장씩을 꺼내 보이는 것이었다. 그러고는 “이 통행증에 명시된 대로 생명의 안전을 보장해 주시느냐”고 극히 황공스레 ‘여쭈어’보는 것이었다.


그 통행증들은 우리가 찍어서 일본군 진지에 살포를 한 것으로서 거기에는 ‘이 통행증을 가지고 넘어오는 일본군은 비단 생명의 안전을 보장할 뿐 아니라 특별한 우대까지 한다.’는 문구가 일어로 분명히 적혀 있었다.


그러니까 이 경우, 단 2명의 특이할 게 하나도 없는 그저 그런 포로가 200명 투항사건 또는 귀순사건으로 둔갑을 해도 천문학적으로 둔갑을 해버린 것이다! 내가 너무 놀라 당장에 까무러쳐 뻗어버리지를 아니하고 그래도 간신히나마 목숨을 부지해가지고 이렇게 글까지 쓰고 있다는 게, 이게 그래 천우신조가 아니고 또 무엇일 건가.


하지만 공정히 말해 이 허풍 치기 200명 귀순사건을 곧이곧대로 믿고 다루신 분들에게는 아무 잘못도 없다. 잘못은 그분들을 오도한 조선의용대 통신편집부의 황색(黃色) 피부의 괴벨스들에게 있다. 그들이 항일전쟁 초기에 벌써 터무니없는 과장증에 걸려 엄숙하고 공정해야 할 역사의 기재(記載)를 함부로 주무르며 멋대로 농간을 부렸기 때문이다.


1941년 2월, 낙양에 주류(駐留)하던 조선의용대 제2지대에서는 10여명의 대원을 서안으로 파견했다. 광복군과의 통일전선을 모색하기 위한 친선사절이었다. 나도 그 한 성원이었다.


당시 일본군은 동관(涷關) 맞은편의 풍릉도(風陵渡)까지 쳐들어와선 아군의 포격 때문에 황하를 건널 재간이 없어서 더는 침공을 못하고 말았다. 그리하여 그 대치상태는 전쟁이 끝날 때까지 그대로 쭉 지속됐다.


내가 알기로는 당시 최전방에 나와 있다는 광복군 제2지대(지대장 나월환)는 그 후 서안에서 단 한 발자국도 동진(東進)을 못해보고 말았다. 서안에서 풍릉도까지는 약 150킬로미터. 그러니까 광복군은 시종 무장을 한 일본군의 낯판때기란 건 구경을 못했다는 얘기가 되는 것이다. 중국군에게 잡혀 온 포로병의 낯판때기는 더러 구경을 했을 테지만.


항일의 가지가지 신화들은 이러한 상황을 바탕으로 천연덕스레 꾸며진 게 아닐까. 과장법이나 뻥튀기 따위로 잘 가꾸어져 또는 지성껏 가꾸어져 마침내 백화만발을 한 게 아닐까.




서울의 보성고등학교는 나의 모교다. 그 모교가 장장 65년이란 세월이 흐른 마당에 갑작스레 나를 부르셨다. 지난 9월 21일 느닷없이 전화를 걸어오신 것이다.


‘김학철 교우님께서 자랑스런 보성인으로 선정되셨음을 알립니다. 시상식은 10월 19일. 곧 초청장을 보내드리겠습니다.’


그믐밤에 홍두깨도 이만저만이 아니었다. 고등학교를 나와서 65년이면 웬만한 사람 같으면 이미 ‘백골이 진토되어 넋이라도 있고 없고’가 돼버린 지도 한참 됐을 것이다. 아닌 게 아니라 서울에 당도를 하고 본 즉 우리 동기생들은 나까지 모두 다섯이 겨우 남아있었다. 아마 다들 팔십 고개를 넘기가 그리 수월치 않았던 모양이다.


한데 여기서 골칫거리로 되는 것은 그 상패에 찍혀있는 몇 구절 ‘혁혁(赫赫)한 전과’와 ‘문단의 거봉(巨峰)’ 그리고 ‘정신적 지주’였다. 수상 소감에서 나는 솔직담백하게 답답한 심경을 토로했다.


“상을 받기가 정말 쑥스럽습니다. 일본군에 맞서 싸우긴 싸웠지만 열 번에 아홉 번 쯤은 지는 싸움을 했으니까 말입니다. 그 어쩌다 한번 쯤 이긴다는 것도 적군을 한둘 또는 서넛 살상을 하면 아주 괜찮은 걸로 여겼습니다. 적아(敵我) 400만 이상의 군대가 마구 어우러져 엎치락뒤치락 싸워대는 판에 우리 조선의용군은 총 몇 백 자루가 고작. 고걸 가지고 어떻게 큰 판 싸움을 벌일 수가 있었겠습니까. 새 발의 피지요. 그러게 혁혁한 전과라시는데 낯이 간지럽습니다.


우리의 항일 무장투쟁은 그 전 과정을 통해 대첩 운운하는 따위의 거창한 용어로 표현할 만한 전역을, 우리 단독으로는 애당초 치러보지를 못했습니다. 중국군에 편승하지 않고서는 말입니다. 하지만 우리 조선의용군이 윷진아비마냥 자꾸 지면서도 일본군이 무조건항복을 하는 날까지 계속 달려든 것만은 평가를 받을 만하지 않을까 생각합니다. “


문단의 거봉 운운도 역시 마찬가지다. 나는 자기 자신을 너무나 잘 알고 있기에 자서전 최후의 분대장에서도 분명히 밝혔다. “그러니까 이 자서전은 독립군 출신인 한 지방 작가의 우글쭈글한 자화상 쯤 되지 않을까 싶다” 나는 부끄러워서 자신을 1급 작가라고 공언을 해본 적이 없다. 내게 있어서 1급 작가란 칭호는 다만 교수급 봉급을 받는다는 뜻일 뿐 그 이상도 그 이하도 아니다. 명함에다 1급 작가라고 버젓이 찍어가지고 다니는 사람을 보면 나는 낯이 뜨듯해져서 몸가짐까지 어줍어지곤 한다.


정신적 지주란 표현은 더군다나 곤란하다. 다람쥐더러 경애하는 코끼리님이라고 부르는 것만큼이나 곤혹스럽다. 상거(相距)가 무려 10억 8천만 광년, 애당초에 동이 닿지를 않는다.


“도대체 네놈은 왜 그렇게 졸아들기를 좋아하느냐. 과소망상증 아니냐? “ 혹 어느 분이 이렇게 비아냥을 하신다면 나는 그 즉시 선뜻 대답을 올린 터이다.  ”네 맞습니다. 그게 차라리 나을 겝니다.“


이 과소망상증이야말로 우리의 부끄러운 과대망상증을 근본적으로 치유하는 영단묘약(靈丹妙藥)이 될 것이다.


과대망상증은 남과 북이 다 똑같이 앓고 있다는 것을 우리는 잊지 말아야 하겠다.

<우렁이 속 같은 세상> 김학철 p170-176


핑백

  • 독립운동사의 과대망상증 | Freedom Developers 2011-09-29 16:03:41 #

    ... 을 금할 수가 없었다. 그 명시된 바의 숫자가 너무도 엄청났기 때문이다. 그 통석의 염은 곧 다시 심화(心火)로 변했다. ‘도대체 이게 뭐야? 숫 이글루스 &#8216;역사&#8217; 테마 최근글 Posted on September 29, 2011 by acousticlife. This entry was posted in Rss an ... more

덧글

  • 인형사 2011/09/29 11:11 # 답글

    전쟁은 정치의 연장이지요. 근거지를 상실한 해외독립운동이라면 더욱 그러할 것이고.
    결국 유비가 형주 먹듯이 해야하는 것인데 불행히도 손권이 조조를 이기지 못하고, 대신 마속이 조조를 패배시킨 경우라고 할까요?
  • heinkel111 2011/09/29 13:30 # 답글

    대학시절 이쪽으로 조사를 하면 할수록 느낀 절망감이 다시 와닿네요. 하지만 우리나라나 북괴나 인정하지 않고 앞으로도 않할거고 더 미화시키면서 한쪽은 우상숭배의 수단으로 만들고 조작했죠. 전후의 세대들에게는 어느게 정말 진실인지는 앞으로 알지도 또 관심도 없게될것 같아서 걱정이됩니다. 사실 이제 넷상에는 식민지시대의 현실과 독립운동의 전후 사실관계보다 친일파가 다 잘먹고 잘산다는 독립운동했던사람은 다 알거지가 됬다는 이런 말만 난무하게됬죠.
  • 나삼 2011/09/29 13:33 # 삭제 답글

    세상에 조선처럼 협력한 병합국(식민지 아니죠)도 드물죠. 문제는 이걸 부정하려니 항일 운동을 부풀리고 친일적 행위는 축소해왔다는 겁니다. 아직도 중화적 서열주의에 입각해 왜인으로 무시하는 속성을 버리지 못해서 이런겁니다. 그것이 열등감이 되고 도저히 일본에 협력하고 종속적이었던 과거를 인정할 수가 없는 거에요.
  • 혁신한국 2011/09/29 14:11 # 삭제

    나삼공이 아니오이까...껄껄껄
  • 2013/01/14 14:32 # 삭제

    한국만큼 식민시절에 협조적인 나라는 없었다고요?..세계사 공부 다시해보시길 바랍니다. 아프리카나 우리외의 아시아 기타 신대륙의 수많은 열강 식민지들이 어땠는지 말이죠.

    아니 그 잘난 프랑스도 2차세계대전때 비시정부의 나치협력을 생각해보면 아마 깜짝 놀라실겁니다. 그나마 그들은 4년이라는 짧은 시간이었지만

    우리는 36년이었습니다. 그로 인해서 솔직히 생계형 친일이라는 말도 안되는 단어까지 등장하는 슬픈현실이 되었지만..그 반대로 그러한 기간동안 통치를 받았음에도 꾸준히 항일투쟁의 면면이 끊이지 않았다는데에 놀라는 학자들도 꽤 많답니다.
  • 금성천 2011/09/29 14:33 # 답글

    김일성의 보천보전투라는 것도 실상을 알고보면 허무한 수준이죠.

    청산리전투나 봉오동전투에 대해서도 그 실상에 대해 좀 더 솔직해질 필요가 있다고 봅니다. 그 전투의 전과가 지금까지 알려져왔던 것에 비해 터무니 없이 빈약한 것이었다 할지라도 항일독립운동가들의 의지까지 평가절하되는 것은 아니니까요.

    우리야 다 독립운동에 대해 지나치게 과장된 교육을 받았지만 후손들이 이 엉터리 같은 교육으로 일본인들의 비웃음을 받게 할 수는 없다는 생각이 듭니다.
  • 대공 2011/09/29 16:06 # 답글

    아아.......
  • 我田引水 2011/09/29 18:10 # 답글

    100배라니... 짱깨들이 울고가겠군요 -_-;

    대충 짐작은 했지만 100배라니....
  • 2011/09/29 19:35 # 삭제 답글 비공개

    비공개 덧글입니다.
  • 2011/09/29 19:36 # 삭제 답글 비공개

    비공개 덧글입니다.
  • 백범 2011/09/29 21:39 # 답글

    모두 독립운동에 가담하지는 않았겠지...

    다수의 하층민, 서민들 입장에서는 조선왕조의 붕괴는 단지 지배층의 변동 그 이상도 이하고 아니었을 듯. 단지 지배층이 이씨 왕족과 양반 놈들에게서 일본으로 지배자가 바뀌는 것에 불과했지, 내 삶에 이익이나 손해는 없었을테니까...
  • 에드윈 피셔 2011/09/30 19:00 #

    이 기사하고 아무 상관없는 댓글.
  • 백범 2011/09/30 19:06 #

    고담대구나 대구불고기는 지역감정이 아니지만 홍어는 지역감정이라는 분이 오셨군?

    어쩐다냐? 악착같이 물어뜯고 싶어서 발악하고픈 찌질이.
  • 백범 2011/09/30 19:07 #

    어이 개드윈

    홍어는 지역감정이지만 고담대구나 대구불고기는 타지역 사람들도 쓰는 단어니 지역감정이 아니라는 근거나 대보시지?
  • 에드윈 피셔 2011/09/30 20:10 #

    스스로 무덤을 파는구만.
  • 백범 2011/09/30 20:13 #

    잔말말고 홍어는 지역감정이지만 고담대구나 대구불고기는 타지역 사람들도 쓰는 단어니 지역감정이 아닌 근거나 대봐.
  • 에드윈 피셔 2011/09/30 20:17 #

    안됬지만 잔말이 아니거든. 자기가 멀쩡한 문장을 엉터리로 읽어서 한나라당이 어쩌고 하면서 난리치던게 하루 이틀이여야지, 더군다나 스스로 '아무 상관없는 댓글'을 계속해서 달아주면서 차단을 재촉하고 있으니 제 무덤 파는거지 뭐.
  • 에드윈 피셔 2011/09/30 20:24 #

    그리고 전번에 보니까 비밀 댓글로 누구누구 차단하시오, 이러고 다녔던 모양이던데 그래봐야 소용없으니 그냥 조용히 계시라.
  • 은화령선 2011/09/29 23:23 # 답글

    이래서 근대사는 안믿는다는..
  • 아무것도없어서죄송 2011/09/30 06:03 # 답글

    헐 어느정도 짐작은 했지만 이렇게 심각했군요. 이거 퍼가도 됩니까?
  • 금성천 2011/09/30 10:15 #

    저도 위 책에서 퍼온 겁니다.
  • 2011/09/30 20:20 # 답글 비공개

    비공개 덧글입니다.
  • 마드리스 2011/10/03 23:20 # 삭제 답글

    댓글인가 어디에 청산리 전투가 나와서 하는 말인데, 청산리 전투는 예전 인조이 재팬에서 논의가 시끄러웠죠, 그때 한국인들은 모조리 개발리고 서울대 교수인 신용하 교수의 논문도 철저하게 박살났었죠. 왜냐하면 청산리 전투에 대한 뻥튀기가 너무 심했고, 한국인들이 한국 교과서라든지 기념관에 차출한 청산리 관련 사진들을 증거라고 올려놓았지만, 그 시대의 사진이 아닌것을 발각되어 개망신 ,
  • 나그네 2012/07/24 00:35 # 삭제 답글

    http://enjoyjap.egloos.com/131272

    이거 보고 반박이나 해보시죠 -_-
  • 2013/01/14 14:32 # 삭제 답글

    물론 어느정도 과장된 부분이 있는것도 사실이지만 그렇다고 그걸 기화로 항일운동이나 독립운동 자체를 어떻게든 격하시키거나 비하시키려고 혈안이 되신 분들도 위에 몇몇 보이는군요.

    게다가 글쓴분의 본문 말미의 결론도 결국은 무작정 일방의 관점이나 제한된 말들만 듣고 그렇게 결론을 내려버리기엔 너무나 논리과정이 과장된다는 느낌을 지울수가 없군요.

    무엇보다 위에 어떤분. 한국만큼 식민시절에 협조적인 나라는 없었다고요?..세계사 공부 다시해보시길 바랍니다. 아프리카나 우리외의 아시아 기타 신대륙의 수많은 열강 식민지들이 어땠는지 말이죠.

    아니 그 잘난 프랑스도 2차세계대전때 비시정부의 나치협력을 생각해보면 아마 깜짝 놀라실겁니다. 그나마 그들은 4년이라는 짧은 시간이었지만

    우리는 36년이었습니다. 그로 인해서 솔직히 생계형 친일이라는 말도 안되는 단어까지 등장하는 슬픈현실이 되었지만..그 반대로 그러한 기간동안 통치를 받았음에도 꾸준히 항일투쟁의 면면이 끊이지 않았다는데에 놀라는 학자들도 꽤 많답니다.

  • ㅇㅇㅇ 2019/05/21 02:50 # 삭제 답글

    https://blog.naver.com/minsu977/221535526246 봉오동 전투 150명 사살도 과장이며 실제로는 49명이 전사한 게 다라고 하네요 여기 블로그에서는.
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